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martes, agosto 3, 2021
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El camino escandinavo hacia la construcción sin carbono

Ciudades como Oslo, Helsinki y Copenhague están trabajando para limpiar una de las industrias con mayores emisiones del mundo.

Tranquilo, limpio y verde no son palabras que normalmente usaría para describir un sitio en construcción. Pero el sitio en la puerta Olav Vs, una de las calles más concurridas del corazón de la capital de Noruega, Oslo, era especial. Por primera vez en su tipo en el mundo, toda la maquinaria utilizada en el sitio (excavadoras, excavadoras y cargadoras) era eléctrica.

El trabajo comenzó en el sitio en septiembre de 2019, convirtiendo lo que alguna vez fue una zona de giro agitada para los taxis de la ciudad en una nueva área peatonal. Es posible que los lugareños inicialmente hayan sorprendido a lo que parecía ser solo otro sitio de construcción inconveniente, pero pronto quedó claro que había algo muy diferente al respecto. De hecho, este fue un proyecto piloto para la primera obra urbana de cero emisiones del mundo.

«Cuando visité el sitio de construcción de cero emisiones quedé muy impresionado», dice Mark Preston Aragonès, asesor de políticas de la organización medioambiental sin fines de lucro Bellona. «Estaba mirando estas excavadoras grandes que generalmente se asocian con humos, ruido y molestias generales, pero en este sitio, cuando el operador las encendía, no se podía distinguir entre cuándo estaba encendida o apagada. Fue realmente impresionante ver que máquinas tan grandes hacen tan poco ruido».

El uso de equipos eléctricos en lugar de los motores diésel tradicionales significó que todos en los alrededores notaron una reducción en el ruido ambiental y la contaminación. «Observamos que las tiendas mantenían sus puertas abiertas hacia la calle, incluso cuando se estaban realizando trabajos de construcción en la acera», dice Philip Mortensen, asesor principal de la Agencia del Clima de la Ciudad de Oslo. «Los trabajadores también informaron de una comunicación mucho mejor en el lugar debido a los niveles de ruido más bajos y, como consecuencia, el entorno de trabajo se sintió más seguro».

Descarbonizar la industria de la construcción es algo en lo que Oslo quiere liderar el mundo. Y es por una buena razón. En la actualidad, el sector de la construcción por sí solo es responsable de más del 10% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. El impacto de la construcción es aún más evidente cuando se analizan las emisiones de CO2 derivadas del uso de energía, ya que el sector contribuye con el 38% de las emisiones mundiales .

En Oslo, el panorama es un poco diferente, con la construcción responsable del 7% de las emisiones totales de la ciudad , aunque todavía contribuye significativamente a la contaminación del aire y el ruido local. Pero con el sitio piloto de cero emisiones de la puerta Olav Vs, la ciudad está ansiosa por seguir mejorando.

En total, mediante el uso de máquinas de construcción eléctricas, el proyecto piloto de la puerta Olav Vs logró ahorrar 35.000 litros de diésel y el equivalente a 92.500 kg de CO2 , en comparación con el uso de maquinaria normal. Eso es el equivalente a sacar 20 autos de la carretera durante un año.

No pudieron hacer que el proyecto estuviera 100% libre de emisiones porque tenían algunos desafíos, particularmente con un quemador de propano que no podía reconstruirse o reemplazarse con una alternativa libre de emisiones. Pero la ciudad insiste en que todavía estaba muy contenta con el resultado, ahorrando un 99% de emisiones en comparación con si el proyecto se hubiera realizado con diésel normal.

La ciudad ahora quiere que todos los sitios de construcción municipales tengan cero emisiones para 2025 y que todos los trabajos de construcción, públicos o privados, tengan cero emisiones para 2030 . Seis más de las ciudades más grandes de Noruega también se han comprometido recientemente con los mismos objetivos que Oslo. Noruega tiene el raro beneficio de una red eléctrica con un 98% de energía renovable , la mayoría de energía hidroeléctrica, lo que convierte al país en un campo de pruebas ideal para sitios de cero emisiones.

Sin embargo, el proyecto piloto en Olav Vs Gate es una declaración para mostrar a la industria que se puede lograr un sitio de construcción libre de emisiones y que, según Oslo, será el estándar futuro. Para hacer avanzar las cosas, la ciudad de Oslo ha estado utilizando su poder adquisitivo como herramienta estratégica. Desde 2019, los concursos públicos para obras de construcción, por ejemplo carreteras, escuelas, guarderías, tuberías de agua y alcantarillado, se han adjudicado a aquellos edificios con maquinaria y camiones de cero emisiones.

Si Oslo ha tomado la delantera, ha sido rápidamente seguida por Copenhague y Helsinki , que también han tenido obras de construcción de cero emisiones. Sin embargo, en general, la industria de la construcción es famosa por ser resistente al cambio e históricamente ha sido impulsada por la reducción de costos en lugar de las emisiones de gases de efecto invernadero.

«La maquinaria puede ser prohibitivamente cara para algunas ciudades desde el punto de vista del costo de capital inicial», dice Aragonès. «Esto se debe a que una máquina eléctrica puede ser el doble que una máquina diésel. Si la adapta, entonces podría ser dos o tres veces más cara».

Sin embargo, Aragonès dice que los equipos más costosos pueden dar sus frutos. «No tienes que pagar por el diésel», dice, y la electricidad necesaria resulta mucho más barata. «Entonces, aunque tiene que gastar mucho más por adelantado, está ahorrando mucho más durante la operación». Las máquinas eléctricas ofrecen otras ventajas, como poder trabajar más tarde en la noche o más temprano en la mañana, ya que generan menos ruido, lo que a su vez puede ayudar a recuperar el dinero.

Además de los costos de equipo, otro obstáculo es garantizar un suministro constante de energía para operar las máquinas eléctricas. «Es un desafío definitivo para algunas ciudades obtener la cantidad adecuada de energía para suministrar máquinas eléctricas», dice Aragonès. Dice que se puede lograr con un poco de creatividad, pero que, en última instancia, necesitará algunos cambios en la industria. «Si desea estar conectado a la red, necesitará obtener mucha más energía de la red. A menos que desee tener algún tipo de contenedor de batería que cargue en otro lugar y luego siga cambiándolos y llevándolos para que pueda alimentar continuamente sus máquinas».

Uno de esos sistemas de baterías que se ha probado recientemente en Hong Kong se llama Ampd Enertainer . Es un sistema de batería compacto y avanzado que puede reemplazar los generadores diesel que actualmente alimentan la construcción del mundo.

Para los fundadores de Ampd Energy, que fabrica el Enertainer, el objetivo es proporcionar la infraestructura para la columna vertebral de la electrificación de la industria de la construcción. Actualmente, el Enertainer está siendo utilizado por 18 de los desarrolladores inmobiliarios y de construcción más grandes de Hong Kong. Por lo general, alimenta grúas, montacargas, soldadores y cualquier otro equipo de construcción que utilice electricidad. Los fabricantes del Enertainer dicen que puede reducir las emisiones de carbono en un 85%; por cada implementación de un sistema de batería en un sitio de construcción, se ahorra el equivalente a 200-400 emisiones de automóviles. También puede generar 1/30 de la contaminación acústica de un generador diésel.

«[Los generadores diésel] tienden a estar encendidos todo el tiempo, pero no se usan de manera eficiente todo el tiempo. Por lo tanto, con una grúa, por ejemplo, están funcionando todo el tiempo, pero la grúa no está funcionando todo el tiempo», dice Julian. de Jonquieres, director de operaciones de Ampd Energy, que fabrica el Enertainer.

«Así que hay muchas emisiones que se emiten durante ese tiempo cuando en realidad no está produciendo energía. Las baterías son mucho más efectivas para manejar esto. Cuando no está funcionando, no está funcionando, simplemente está ahí. Cuando necesitas la energía puedes obtener la energía casi instantáneamente. Entonces es cuando obtienes grandes ahorros».

Sino Group, uno de los desarrolladores más grandes de Hong Kong, ha estado utilizando Ampd Enertainer. Además del ahorro de carbono, la unidad ha proporcionado una gran cantidad de datos útiles, dice Andrew Young, director asociado de innovación de Sino Group. «Podemos conectar una gran cantidad de sensores de Internet de las cosas en el sitio a esta unidad», dice Young. «Nos permite realizar un seguimiento en tiempo real del estado de los equipos. Esto les da a todos un medio para obtener conocimientos y datos y podemos acelerar el proceso de toma de decisiones a través de estos datos, lo que en última instancia puede mejorar la eficiencia operativa del proceso de construcción».

La digitalización de las obras de construcción se ha ido acelerando. «Saber lo que está sucediendo en un sitio de construcción, capturar datos y digitalizar el proceso es algo muy importante para toda la industria», dice Young. «Cualquier mejora en el proceso del sitio de construcción significa mucho, mucho dinero. Si puede ahorrar uno, dos o tres días y acelerar las cosas, ya es un gran ahorro».

Otra innovación que busca aumentar la eficiencia y reducir el desperdicio es la construcción modular. El proceso es cuando un edificio, o partes de él, se construyen fuera del sitio, lo que trae sus propias ventajas. En Dinamarca y los países nórdicos, dado que están ubicados en la parte norte de Europa con luz diurna limitada en los meses de invierno, los constructores no tienen mucho tiempo en el campo. En cambio, muchos de los edificios utilizan muchos elementos prefabricados. Esta es una tendencia que realmente reduce el desperdicio .

«Cuando se trata de construcción modular, seguridad, productividad e impacto ambiental, todas esas cosas se unen», dice Jochen Teizer, profesor asociado en el departamento de ingeniería civil y arquitectónica de la Universidad de Aarhus. «Si hago la fabricación fuera del sitio y luego la envío, mejoro todas esas cosas; reduzco el desperdicio en el proceso de ensamblaje pero también aumento la seguridad para los trabajadores. Esa es otra ventaja».

Pero si bien las innovaciones como la electrificación, la digitalización y la construcción modular están ayudando a la industria a descarbonizar y reducir los desechos, no siempre funcionan juntas al mismo tiempo.

«La industria de la construcción tiene muchas partes interesadas involucradas en los proyectos. Creo que ese es uno de los desafíos que tenemos», dice Teizer. «Desde arquitectos, subcontratistas hasta contratistas, suceden muchas ineficiencias con la comunicación, donde la gente diseña un proyecto de una manera, pero luego se ejecuta de una manera diferente. Creo que tomará una generación ver el cambio. Se relaciona con la educación nuestra próxima generación de personal de ingeniería. Por eso, necesitamos las herramientas adecuadas «.

Aunque es lento, se están haciendo progresos. Sobre la base del éxito de su primer sitio de construcción urbana de cero emisiones, la ciudad de Oslo espera que entre 10 y 20 nuevos proyectos que se lancen este año utilicen equipos de servicio pesado de cero emisiones, como excavadoras, cargadoras de ruedas, camiones y equipos de perforación en el sitio.

Además, el objetivo de Oslo de que todos los sitios de construcción tengan cero emisiones para 2025 ha enviado una fuerte señal, y muchas empresas de construcción están haciendo planes para esta transición. Los fabricantes de equipos de construcción están comenzando a producir más maquinaria eléctrica. De hecho, se dispone de una base de datos de maquinaria eléctrica con un enlace a la información pública sobre esas máquinas para facilitar las cosas a las ciudades que las buscan y convencerlas de que empiecen a hacerlo.

Mientras tanto, el Cities Climate Leadership Group (C40) ha lanzado una Declaración de Construcción Limpia , que incluye, entre otros compromisos, un compromiso para reducir las emisiones de los sitios de construcción. La declaración pide adquirir y, cuando sea posible, utilizar solo maquinaria de construcción de cero emisiones a partir de 2025. Actualmente, alrededor de 40 ciudades de todo el mundo se han adherido a la declaración, entre ellas Oslo, Budapest e incluso grandes ciudades fuera de Europa como Los Ángeles y Ciudad de México.

«Oslo es una prueba de que la construcción con cero emisiones es posible», dice Mortensen. «Aquí, en la Agencia del Clima de Oslo, vemos un creciente interés de diferentes ciudades a nivel internacional en nuestro trabajo. Especialmente de las ciudades densas, donde muchas se beneficiarían de una construcción limpia».

Con ciudades en expansión de todo el mundo que muestran interés, la esperanza es que se unan más y la construcción de un futuro libre de emisiones para la construcción puede estar al alcance de la mano.

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